Πάντα συναρπαστική (από κάθε άποψη) η Τσάμπιονσιπ, με τις προσλήψεις στους πάγκους να συνεχίζονται και την... κατασκοπική ιστορία του Μαρσέλο Μπιέλσα να αποτελεί το «κερασάκι στην τούρτα». Ενδιαφέρουσα και στοιχηματικά η 28η αγωνιστική.

Στο περίφημο «spygate», το κλίμα φαίνεται πως αντιστρέφεται. Η ειλικρίνεια του τεχνικού της Λιντς και η έκτακτη συνέντευξη Τύπου που συγκάλεσε, αναλύοντας το «φακέλωμα» των ομάδων, αλλά κυρίως οι υπερβολές του Λάμπαρντ, «σβήνουν» σιγά-σιγά το θέμα, έστω κι αν αναμένεται η απόφαση της διοργανώτριας αρχής. Ετσι κι αλλιώς, εντός αγωνιστικού χώρου η ομάδα του Αργεντινού μόνο τυχαία δεν βρίσκεται στην πρώτη θέση.

Οσον αφορά την πρόσληψη Μάρτιν Ο’Νιλ στη Νότιγχαμ, ο χρόνος θα δείξει τι μπορεί να προσφέρει. Μέχρι στιγμής, πάντως, η όλη ιστορία που οδήγησε στην παραίτηση Καράνκα έχει στοιχίσει βαθμολογικά στον σύλλογο.

Η φόρμα... διαφωνεί
Περνώντας στο στοιχηματικό κομμάτι, ξεκινάμε από το «Βίλα Παρκ». Σε τιμές ξεκάθαρου φαβορί η Αστον Βίλα, αν και προέρχεται από δύο άθλιες εμφανίσεις και εξακολουθεί να διατηρεί το χειρότερο εντός έδρας παθητικό της κατηγορίας. Παρά την αρνητική παράδοση στο συγκεκριμένο γήπεδο, η Χαλ αποτελεί την πιο φορμαρισμένη ομάδα στην Τσάμπιονσιπ (6 διαδοχικές νίκες) και με τη ψυχολογία της να βρίσκεται στα ύψη, έχει πολλές πιθανότητες για να αποδράσει με κάτι καλό. Χρήσιμη η κάλυψη στο «Χ», καθώς οι «χωριάτες» δεν χάνουν εύκολα εντός έδρας.

Αλλαξε στιλ
Ακόμα και πριν την επιστροφή στις επιτυχίες με το δικαιότατο 2-0 επί της Νότιγχαμ, η Ρέντινγκ έδειχνε βελτιωμένη από τη στιγμή που στον πάγκο της κάθισε ο Ζοσέ Γκόμες. Ο Πορτογάλος τεχνικός δίνει μεγάλη έμφαση στο passing game και στο διάστημα που βρίσκεται στα ηνία η ομάδα του έχει δώσει τις περισσότερες πάσες στην κατηγορία, ενώ διατηρεί και το 2ο υψηλότερο ποσοστό κατοχής πίσω από την πρωτοπόρο Λιντς!

Ο συγκεκριμένος τρόπος παιχνιδιού και η ανεβασμένη ψυχολογία είναι στοιχεία ικανά να δυσκολέψουν την Ντέρμπι. Μεσοβδόμαδα, οι γηπεδούχοι χρειάστηκαν στο Σαουθάμπτον 120 λεπτά (2-2) και τη διαδικασία των πέναλτι (5-3) για να περάσουν στους «32» του Κυπέλλου και είναι λογικό να υπάρχει κούραση, με τον Λάμπαρντ να προαναγγέλλει αλλαγές. Υψηλές οι τιμές στην κόντρα, η οποία ενισχύεται και από την παράδοση, με τη Ρέντινγκ να σκοράρει στις τελευταίες 13 επισκέψεις στο «Πράιντ Παρκ» και να κερδίζει στις 6/9 πιο πρόσφατες.

Ανεβασμένοι οι Ουαλοί
Η Σουόνσι ήταν ανώτερη, αλλά άτυχη στο Πρέστον. Είχε τον έλεγχο, όμως λόγω της ξαφνικής απουσίας του πρώτου σκόρερ ΜακΜπέρνι της έλειψε το κάτι παραπάνω στην επίθεση, ενώ φυσικά μεγάλο ρόλο στην απώλεια της 3ης διαδοχικής επίσημης νίκης έπαιξε και η λάθος υπόδειξη που οδήγησε στο πέναλτι της ισοφάρισης.

Παρ’ όλα αυτά, οι «κύκνοι» επιβεβαίωσαν πως βρίσκονται σε καλή αγωνιστική κατάσταση και με τον ΜακΜπέρνι να επιστρέφει είναι σε θέση να επαληθεύσουν τη θετική παράδοση (τελευταία εντός έδρας ήττα το ’58). Η Σέφιλντ Γιουνάιτεντ, παρά τα πρόσφατα θετικά αποτελέσματα, παρουσιάζει μεταπτώσεις στην απόδοσή της και ο άσος σε τιμές κοντά στον τριπλασιασμό δείχνει κάτι παραπάνω από ελκυστικός.

Αξίζει, επίσης, να σημειώσουμε πως αυτή είναι η 3η φορά φέτος που ο σύλλογος από το Σέφιλντ διεκδικεί την 5η διαδοχική νίκη του στο πρωτάθλημα, επίδοση που πέτυχε για τελευταία φορά το 2009. Στις προηγούμενες δύο περιπτώσεις δεν τα κατάφερε γνωρίζοντας την ήττα σε Μπρίστολ και Ντέρμπι.