Οι δύο ομάδες δεν πέτυχαν τους στόχους τους στο Nations League και κοντράρονται στο φιλικό του Ελμπασάν που βρίσκεται στο σημερινό κουπόνι. «Βαρύ» το κλίμα στην Αλβανία με τον Κριστιάν Πανούτσι να βρίσκεται στην πόρτα της εξόδου.

ΑΛΒΑΝΙΑ – ΟΥΑΛΙΑ (21:00)
Κωδ. ΟΠΑΠ: 1487
Γήπεδο: ΕΛΜΠΑΣΑΝ ΑΡΕΝΑ (12.800 θέσεων), ΕΛΜΠΑΣΑΝ
Σετ Αποδόσεων:
3.50 - 3.00 - 2.20

* Οι δύο ομάδες έχουν συναντηθεί άλλες δύο φορές στο παρελθόν και συγκεκριμένα στα προκριματικά του EURO 1996. Η Ουαλία εκμεταλλεύτηκε το πλεονέκτημα της έδρας στο πρώτο παιχνίδι (2-0) και στον β’ γύρο απέσπασε το 1-1 στην Αλβανία.

ΑΛΒΑΝΙΑ: Η εντός έδρας συντριβή από τη Σκωτία (0-4) οριστικοποίησε της κατάκτηση της τελευταίας θέσης στον 1ο όμιλο της Γ’ κατηγορίας. Το γκολ του Φρέιζερ (14’) και η ανόητη αποβολή του Μαβράι (21’) έγειραν την πλάστιγγα προς το μέρος των φιλοξενούμενων, οι οποίοι εκμεταλλεύτηκαν άριστα το αριθμητικό πλεονέκτημα και έδωσαν διαστάσεις στο σκορ (Φλέτσερ 45’+2 πέν., Φόρεστ 55’, 67’), έχοντας και δοκάρι στο φινάλε.

Τόσο ο Κριστιάν Πανούτσι όσο και αρκετοί από τους ποδοσφαιριστές του στάθηκαν σε κάποιες αποφάσεις του διαιτητή, χωρίς όμως να έχουν δίκιο. Η Αλβανία ήταν κακή και το αποτέλεσμα κρίνεται απολύτως δίκαιο. Είναι πιθανόν, μάλιστα, να φέρει και εξελίξεις, καθώς το μέλλον του Ιταλού τεχνικού φαντάζει δυσοίωνο. Ανέλαβε τον Ιούλιο του ’17, αλλά τα αποτελέσματα παραμένουν «φτωχά» (3-2-8) και η εικόνα της Αλβανίας ανησυχητική.

Επέστρεψε στην αποστολή και πήρε θέση στο αρχικό σχήμα κόντρα στους Σκωτσέζους ο χαφ του Παναθηναϊκού, Εργκους Κάτσε (22/2), ενώ έκανε ντεμπούτο ο 22χρονος αμυντικός Ισμαΐλι (Χάιντουκ). Ισως τον ακολουθήσουν τώρα ο 21χρονος κίπερ Καστράτι (Πεσκάρα) και οι νεαροί επιθετικοί Κάγια (Λίβινγκστον), Αντέμι (Ιντερ Τούρκου).

Εμειναν, αντίθετα, εκτός -για διάφορους λόγους- ο τερματοφύλακας Χότζα (Παρτιζάν Τιράνων, 3/0), οι αμυντικοί Λεντζάνι (Σιόν, 28/3), Πρένγκα (Ιντερ Ζάπρεσιτς, 2/0), Μιχάι (Παναιτωλικός, 2/0), Μπάλιου (Μετς, 1/0), οι μέσοι Ραμαντάνι (Βέιλε, 4/0), Λ. Σαντίκου (Κασίμπασα) και ο φορ Α. Σαντίκου (Λεβάντε, 33/11).

ΟΥΑΛΙΑ: Εχασε την πρωτιά στον 4ο όμιλο της Β’ κατηγορίας και τερμάτισε στη 2η θέση ύστερα από την εντός έδρας ήττα από τη Δανία (1-2). Επαιξε επιθετικά και είχε τις ευκαιρίες για να ανοίξει το σκορ, όμως η ποιότητα των φιλοξενούμενων και κάποια κενά στην άμυνα έφεραν τα τέρματα των Γιόργκενσεν (42’) και Μπρέθγουεϊτ (88’), πριν μειώσει ο επανακάμψας Μπέιλ (89’).

«Το αποτέλεσμα είναι απογοητευτικό, όμως δεν έχω κανένα παράπονο από τους παίκτες μου. Και στα δύο ματς με τη Δανία έδειξαν πως δεν έχουν τίποτα να ζηλέψουν απέναντι σε ένα εξαιρετικό και έμπειρο σύνολο. Θα μάθουμε από αυτές τις ήττες» το σχόλιο του Ράιαν Γκιγκς, ο οποίος πήρε τα ρίσκα του και δεν δικαιώθηκε, έστω κι αν η εικόνα της ομάδας του ήταν αρκετά καλή.

Στο φιλικό με την Αλβανία ο 44χρονος τεχνικός αναμένεται να κάνει αρκετές αλλαγές ξεκουράζοντας βασικά στελέχη. Είναι πολύ πιθανόν να πραγματοποιήσει ντεμπούτο με το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της χώρας του ο αμυντικός Τζέιμς Λόρενς (Αντερλεχτ), αλλά και ο 18χρονος αμυντικός Ματόντο (Μάντσεστερ Σίτι) που προστέθηκε τις τελευταίες ημέρες στην αποστολή. Εχουν μείνει εκτός οι αμυντικοί Ντέιβις (Τότεναμ, 43/0), Τέιλορ (Αστον Βίλα, 41/1), Μέφαμ (Μπρέντφορντ, 4/0) και ο μέσος Λέντλεϊ (Ντέρμπι, 77/4).

ΕΚΤΙΜΗΣΗ: Καμία από τις δύο ομάδες δεν πέτυχε τον στόχο της στους αγώνες για το Nations League, όμως το κλίμα στην Αλβανία είναι σίγουρα πιο «βαρύ». Οι Ουαλοί υπερτερούν, έτσι κι αλλιώς, σε ποιότητα και -παρά τις αλλαγές που θα γίνουν- φαίνεται πως βρίσκονται πιο κοντά στη νίκη (2).

Θωμάς Πρωτόγερος

Η αποστολή της Αλβανίας
Τερματοφύλακες: Ετρίτ Μπερίσα (Αταλάντα), Τομάς Στρακόσα (Λάτσιο), Ελχάν Καστράτι (Πεσκάρα).
Αμυντικοί: Μερτζίμ Μαβράι (Αρης), Ελσίντ Χισάι (Νάπολι), Μπεράτ Τζιμσίτι (Αταλάντα), Φρέντι Βέσελι (Εμπολι), Εγκζόν Μπινάκου (Μάλμε), Κάστριοτ Ντερμάκου (Κοζέντσα), Αρντιαν Ισμαΐλι (Χάιντουκ).
Μέσοι: Αντι Λίλα (ΠΑΣ Γιάννινα), Μιγκτζέν Μπάσα (Αρης), Λεντιάν Μεμουσάι (Πεσκάρα), Ταουλάντ Τσάκα (Βασιλεία), Εργκους Κάτσε (Παναθηναϊκός), Σαμπιέν Λιλάι (Γκαμπάλα), Ερος Γκρέζντα (Ρέιντζερς), Εμανουέλε Εντό (Μπρέσια), Ενις Γκαβαζάι (Γενισέι).
Επιθετικοί: Μπεκίμ Μπαλάι (Ακμάτ Γκρόζνι), Ρέι Μανάι (Αλμπαθέτε), Μίρτο Ουζούνι (Λοκομοτίβα), Γιάκομο Βριόνι (Βενέτσια), Ελι Κάγια (Λίβινγκστον), Αλμπιόν Αντέμι (Ιντερ Τούρκου).
Προπονητής: Κρίστιαν Πανούτσι (45).

Η αποστολή της Ουαλίας
Τερματοφύλακες: Γουέιν Χένεσεϊ (Κρίσταλ Πάλας), Ντάνι Γουόρντ (Λέστερ), Ανταμ Ντέιβις (Μπάρνσλεϊ).
Αμυντικοί: Κρις Γκάντερ (Ρέντινγκ), Ασλεϊ Γουίλιαμς (Στόουκ), Κόνορ Ρόμπερτς (Σουόνσι), Τομ Λόκιερ (Μπρίστολ Ρόβερς), Κίρον Φρίμαν (Σέφιλντ Γιουν.), Τζέιμς Λόρενς (Αντερλεχτ).
Μέσοι: Ααρον Ράμσεϊ (Αρσεναλ), Αντι Κινγκ (Λέστερ), Τζο Αλεν (Στόουκ), Ντέιβιντ Μπρουκς (Μπόρνμουθ), Χάρι Γουίλσον (Ντέρμπι), Ιθαν Αμπάντου (Τσέλσι), Μάθιου Σμιθ (Τβέντε), Ντάνιελ Τζέιμς (Σουόνσι).
Επιθετικοί: Γκάρεθ Μπέιλ (Ρεάλ Μαδρίτης), Σαμ Βόουκς (Μπέρνλι), Τομ Λόρενς (Ντέρμπι), Μπεν Γούντμπερν (Σέφιλντ Γιουν.), Τάιλερ Ρόμπερτς (Λιντς), Τζορτζ Τόμας (Σκάνθορπ), Ράμπι Ματόντο (Μάντσεστερ Σίτι).
Προπονητής: Ράιαν Γκιγκς (44).