22/08/2017 11:33 | 2496 εμφανίσεις

ΣAΒΒΑΣΣΠΑΝΟΥΔΗΣ

- Who are they? - Exactly

Η εκ των πρωτοπόρων της Πρέμιερ Λιγκ, Γουέστ Μπρομ, ανεβαίνει για πρώτη φορά στην ιστορία της στην πόλη που βγάζει τούβλα, υάλους, δρομείς και αθάνατους ποδοσφαιρικούς συλλόγους.

Τον πρώτο της αγώνα στο Λιγκ Καπ η Ακρινγκτον τον έδωσε το 2006. Διότι τότε άρχισε να έχει δικαίωμα συμμετοχής στον θεσμό, μιας και μόλις είχε ανέβει από τη Νάσιοναλ Λιγκ στη Β’. Το 1-0 επί της Νότιγχαμ (Α’) την έστειλε στη Γουότφορντ (Πρέμιερ), την οποία κράτησε στο 0-0, δεν μπόρεσε όμως να αποκλείσει στα πέναλτι.
Στα 11 συναπτά χρόνια παρουσίας της στην κατηγορία μέχρι σήμερα, με 9 θέσεις κάτω από τη μέση της βαθμολογίας και 2 παρουσίες στα μπαράζ ανόδου (έχασε στα ημιτελικά), οι κληρώσεις της στο Λιγκ Καπ ήταν πάντα με ομάδες ανώτερης κατηγορίας (18 αγώνες). Και ως δια συνεπούς αγγλικής παράδοσης, το ίδιο συμβαίνει και φέτος.
 
 
Wham
 
Το Wham Stadium, όπου το Wham παραπέμπει στο εμπορικό σήμα της βρετανικής εταιρίας οικιακών και μαγειρικών σκευών What More UK και όχι στο μουσικό γκρουπ που αγαπήσαμε τη δεκαετία του ’80 (αυτό άλλωστε ήταν Wham!), είναι το μικρότερο γήπεδο στη Φούτμπολ Λιγκ (Πρέμιερ, Τσάμπιονσιπ, Α’, Β’).
Εδώ παίζει η Ακρινγκτον από το 1968, τη χρονιά δηλαδή που επανιδρύθηκε (είχε καταρρεύσει δύο σεζόν νωρίτερα) και επανήλθε έτσι στη ζωή μας το όνομα μιας από τις 12 ιδρύτριες εν έτει 1888 της Φούτμπολ Λιγκ (ως σκέτη Ακρινγκτον τότε, η Ακρινγκτον Στάνλεϊ δημιουργήθηκε το 1891 ως κράμα της Ακρινγκτον και της προϋπάρχουσας Βίλα Στάνλεϊ). Το «The club that wouldn’t die» είναι αυτό που συνοδεύει την ονομασία του συλλόγου και στην επίσημη ιστοσελίδα του.
 
 
Προκρίσεις
 
Πριν από 12 μέρες, στο γήπεδο των 5.057 θέσεων, η ομάδα που καθοδηγεί εδώ και τρία χρόνια και 15 συνολικά (1999-2012) ο 54χρονος Τζον Κόλμαν (αυτός που την ανέβασε τρεις κατηγορίες και την έφερε στη Β’) απέκλεισε τη γειτόνισσα (21 χλμ.) και δύο κλίμακες ανώτερη Πρέστον, σκοράροντας στο 86’ και το 93’, και έχοντας δεχτεί την ισοφάριση στο 91’ (3-2).
Εδώ, πέρσι τέτοια εποχή, η 50 χλμ. ανατολικότερη Μπράντφορντ (Α’) θα μπορούσε να είχε φύγει με την πρόκριση αν ευστοχούσε στο πέμπτο και τελευταίο πέναλτι. Δεν το έκανε, έχασε 11-10 και έστειλε στο «Wham» την ένα τσιγάρο δρόμος (10 χλμ.) και μετέχουσα στην Πρέμιερ, Μπέρνλι, η οποία αποκλείστηκε και αυτή από την «Εϊσι» (Accy), με γκολ στο 120’ (1-0).
 
 
Στο 95’
 
«Η εκπροσώπησή μας στο Ολυμπιακό Στάδιο ήταν 725 άτομα ανάμεσα στα 39.413. Το να ακούγεται από την πλευρά μας σε όλο το γήπεδο ‘shit ground, no fans’ ήταν άκρως διασκεδαστικό», ανέδειξε ένας φίλος της Ακρινγκτον ως το καλύτερο σύνθημά τους την περσινή σεζόν, παρόλο που η ομάδα τους έχασε 1-0 με γκολ στο 95’  από την τρεις κατηγορίες ανώτερη Γουέστ Χαμ και αποκλείστηκε από το Λιγκ Καπ (απευθείας φάουλ του Παγιέ).
 
 
Πρώτη φορά
 
Η αποψινή επίσκεψη της Γουέστ Μπρομ στην πόλη που είναι γνωστή για την κατασκευή του σκληρότερου τούβλου στον κόσμο (The Accrington NORI), το οποίο χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή του κάποτε ψηλότερου κτιρίου παγκοσμίως Empire State Building της Νέας Υόρκης και του ξακουστού Blackpool Tower στο τρία τέταρτα δρόμος Μπλάκπουλ, είναι η πρώτη στην ιστορία του συλλόγου, ο οποίος συγκαταλέγεται και αυτός ανάμεσα στους 12 ιδρυτές της Φούτμπολ Λιγκ. Η ομάδα του Πιούλις έχει κάνει το «2 στα 2» στο πρωτάθλημα και προπορεύεται στην Πρέμιερ μαζί με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και τη Χάντερσφιλντ.
 
 
Τρέχει κάθε μέρα
 
Εκτός από το πυκνό τούβλο, την γκαλερί Χάγουορθ που διαθέτει τη μεγαλύτερη συλλογή γυαλιού τύπου Τίφανι στην Ευρώπη, αλλά και τον τόπο που γεννήθηκε ο 78χρονος σήμερα Ρον Χιλ, ο πρώτος Βρετανός που κέρδισε τον Μαραθώνιο της Βοστώνης (1970) -μια χρονιά αφού είχε πάρει το χρυσό στην κλασική διαδρομή στο πανευρωπαϊκό της Αθήνας- και αναμφίλεκτα πηγή έμπνευσης για όλους μας, καθώς έτρεχε τουλάχιστον ένα μίλι καθημερινά από τις 20 Δεκεμβρίου του 1964 μέχρι τις 30 Ιανουαρίου του 2017 («μετά από 400 μ. η καρδιά μου άρχισε να πονάει και σκέφτηκα ότι μέχρι το 1.6 χλμ. θα έχω πεθάνει – σε σεβασμό για τη γυναίκα μου, τους δύο γιους μου και τους φίλους μου σταμάτησα»), το Ακρινγκτον αποτελεί την τελευταία 15ετία σημείο αναφοράς και για το ποδόσφαιρό του – και δεν αναφερόμαστε στα πονταρίσματα των παικτών της στην ήττα της ομάδας τους από την Μπέρι τον Μάιο του 2008 (4 παίκτες της τιμωρήθηκαν). 
 
 
Γάλα
 
Και αν μέχρι το 2012, όταν και προβιβάστηκε η Φλίτγουντ, το Ακρινγκτον αποτελούσε τη μικρότερη πόλη στην Αγγλία και την Ουαλία με σύλλογο στη Φούτμπολ Λιγκ, τα πράγματα εν έτει 2017 είναι αναμφίβολα καλύτερα από ό,τι πριν από τρεις δεκαετίες.
Τότε που ο κόσμος -ακόμα και στην Αγγλία- μάθαινε την Ακρινγκτον Στάνλεϊ μέσω μιας διαφήμισης για το γάλα που θα παιζόταν περίπου για μια εξαετία και που γυρίστηκε τη σεζόν που η Λίβερπουλ θα κατακτούσε το τελευταίο της πρωτάθλημα (1989), με πρωταγωνιστές δύο οκτάχρονα αγόρια που φοράνε τη φανέλα της Λίβερπουλ και γυρνάνε στο σπίτι με μια μπάλα στα χέρια, ανοίγουν το ψυγείο και παίρνουν ένα μπουκάλι γάλα.
 
 
Αγόρι 1: «Γάλα; Μπλιαχ!»
Αγόρι 2: «Είναι αυτό που πίνει ο Ιαν Ρας»
Αγόρι 1: «Ο Ιαν Ρας;»
Αγόρι 2: «Ναι. Και είπε ότι αν δεν πίνω αρκετό γάλα, όταν μεγαλώσω θα είμαι τόσο καλός που θα μπορώ να παίζω μόνο για την Ακρινγκτον Στάνλεϊ»
Αγόρι 1: «Ακρινγκτον Στάνλεϊ; Ποια είναι αυτή;»
Αγόρι 2: «Ακριβώς» 
 
                                                                                   
 
 


ΤΟ ΣΧΟΛΙΟ ΣΟΥ

KINGBET BLOGGERS