Σέντρα στη Σκωτία με την έναρξη της φάσης των ομίλων του Λιγκ Καπ. Πρεμιέρα στο Κιλμάρνοκ όπου η ευχάριστη έκπληξη της περσινής Πρέμιερ υποδέχεται τη νεοφώτιστη Σεντ Μίρεν στο πλαίσιο του 8ου ομίλου. Με αλλαγές στο ρόστερ και νέο προπονητή οι φιλοξενούμενοι που δεν έδωσαν, μέχρι στιγμής, κάποιο φιλικό.

ΤΙ ΙΣΧΥΕΙ
Στην πρώτη φάση του Λιγκ Καπ Σκωτίας συμμετέχουν οι πρωταθλήτριες των ερασιτεχνικών πρωταθλημάτων Χάιλαντ (Κόουβ Ρέιντζερς) και Λόουλαντ (Σπάρτανς) και όλες οι ομάδες των πρώτων 4 κατηγοριών με εξαίρεση αυτές που έχουν προκριθεί στα Κύπελλα Ευρώπης (Σέλτικ, Αμπερντίν, Ρέιντζερς, Χιμπέρνιαν). Τα 40 κλαμπ έχουν χωριστεί (βάσει αγωνιστικών και γεωγραφικών κριτηρίων) σε 8 ομίλους των πέντε, ενώ θα διεξαχθεί ένας γύρος. Οι ομάδες που θα τερματίσουν στην πρώτη θέση του κάθε γκρουπ και οι τέσσερις καλύτερες δεύτερες θα πάρουν το εισιτήριο για την επόμενη φάση. Αξίζει να σημειωθεί ότι σε περίπτωση ισοπαλίας ακολουθεί η διαδικασία των πέναλτι και ο νικητής παίρνει έναν έξτρα πόντο, εκτός από αυτόν της ισοπαλίας που παίρνει και ο ηττημένος. Τα κριτήρια σε περίπτωση ισοβαθμίας είναι κατά σειρά: διαφορά τερμάτων, καλύτερη επίθεση, εκτός έδρας γκολ, περισσότερες νίκες, περισσότερες εκτός έδρας νίκες και κλήρωση.


ΚΙΛΜΑΡΝΟΚ – ΣΕΝΤ ΜΙΡΕΝ (21:45)
Κωδ. ΟΠΑΠ:
1141
Γήπεδο: ΡΑΓΚΜΠΙ ΠΑΡΚ (17.889), ΚΙΛΜΑΡΝΟΚ – Συνθετικό τερέν
Απόσταση (χλμ.):
54
Σετ Αποδόσεων: 1.78 - 3.45 - 4.40

* Συνολική παράδοση (από το 1898-99): 75-44-73. Η Κιλμάρνοκ έχει κερδίσει τους τελευταίους 4 αγώνες στο γήπεδό της.

ΚΙΛΜΑΡΝΟΚ (ΠΡ)
Ρεπορτάζ:
Αναμφισβήτητος πρωταγωνιστής της περσινής χρονιάς ο Στιβ Κλαρκ που την ανέλαβε στην 11η θέση τον Οκτώβριο και την οδήγησε στην 6άδα για πρώτη φορά μετά από 7 χρόνια. Στη 2η και τελική φάση του πρωταθλήματος δεν κατάφερε να ολοκληρώσει την υπέρβαση και να βγει στην Ευρώπη, όμως η πορεία της κρίνεται αξιοθαύμαστη και η 5η θέση άκρως τιμητική.

Ο 54χρονος τεχνικός υπέγραψε νέο συμβόλαιο με αναπροσαρμοσμένες απολαβές και αποτελεί τη μεγάλη ελπίδα των οπαδών της «Κίλι» και για τη νέα σεζόν. Μέχρι στιγμής, δείχνει πως πρόθεσή του είναι να διατηρήσει τον κορμό που τον δικαίωσε πέρυσι. Ολοκληρώθηκε η απόκτηση του 22χρονου στόπερ Φίντλεϊ (32/3) που φόρεσε πέρυσι τη φανέλα της ως δανεικός από τη Νιούκαστλ, ενώ καλή περίπτωση δείχνει και ο 19χρονος εξτρέμ Εντζολί (δαν. από Μπόρνμουθ). Στον αντίποδα, έγιναν ορισμένες αποχωρήσεις παικτών με μικρή (κίπερ Φάσαν, μπακ Σμιθ, χαφ Χόκσο) ή και λίγο μεγαλύτερη συνεισφορά (μέσος Μουλούμπου).

Μέρος της προετοιμασίας της Κιλμάρνοκ έλαβε χώρα στη Λα Μάνγκα της Ισπανίας όπου σε φιλικό «κεκλεισμένων των θυρών» γνώρισε την ήττα με 1-0 από την Ιπσουιτς (08/07). Παράλληλα, ο Κλαρκ εξέφρασε ανοιχτά την αντίρρηση του για το σύστημα διεξαγωγής του Λιγκ Καπ που αναγκάζει τις ομάδες να ξεκινήσουν από πολύ νωρίς τις επίσημες υποχρεώσεις τους. «Θα είμαστε όσο το δυνατόν πιο έτοιμοι» τόνισε χαρακτηριστικά.

Αγωνιστικά νέα: Δεν θα βρίσκεται, όπως όλα δείχνουν, στο αρχικό σχήμα ο πρώτος σκόρερ της περσινής Πρέμιερ, Κρις Μπόιντ (34/18) που πραγματοποίησε εκπληκτική χρονιά στα 34 χρόνι0α του. Παράλληλα, αναμένεται να ξεκουραστούν οι διεθνείς με τις «μικρές» Σκωτίες Τέιλορ (αρ. μπακ, 38/ο), Ο’Ντόνελ (δ. μπακ. 36/2) και Γουίλσον (χαφ, 13/1).

ΣΕΝΤ ΜΙΡΕΝ (ΠΡ)
Ρεπορτάζ:
Επιστρέφει στην Πρέμιερ ύστερα από 3 χρόνια μετά από την περσινή (απολύτως δίκαιη) ανάδειξή της σε πρωταθλήτρια της Τσάμπιονσιπ. Ηταν με διαφορά η πιο σταθερή ομάδα της κατηγορίας και κατέκτησε σχετικά εύκολα τον τίτλο (+12). Ο Τζακ Ρος έπαιξε καθοριστικό ρόλο και αναδείχθηκε «προπονητής της χρονιάς» στη Σκωτία, διακρίσεις που εξαργύρωσε με την ανάληψη της τεχνικής ηγεσίας της Σάντερλαντ (Λιγκ 1 Αγγλίας).

Αντικαταστάτης του ορίστηκε ο 46χρονος Αλαν Σταμπς που πραγματοποίησε το ντεμπούτο του ως τεχνικός στη Χιμπέρνιαν (2014-16) έχοντας στη συνέχεια και ένα σύντομο πέρασμα από τη Ρόδεραμ (2016). Η φυγή του Ρος δεν αποτελεί τη μοναδική απώλεια καθώς παρελθόν αποτέλεσαν οι δύο πρώτοι σκόρερ Μόργκαν (μέσος, 35/14) και Ράιλι (φορ, 35/11) με τον πρώτο, μάλιστα, να αποτελεί MVP του περσινού πρωταθλήματος. Είχε υπογράψει από τον Ιανουάριο στη Σέλτικ, αλλά μετακόμισε στη Γλασκώβη το καλοκαίρι. Λιγότερο θα λείψουν ο στόπερ Ντέιβις (20/3) και ο μπακ Δημητρίου (23/1).

Δεν είναι, πάντως, όλα δυσοίωνα αφού γίνονται προσπάθειες ενίσχυσης με την απόκτηση του γκολκίπερ Ρότζερς (Αμπερντίν, δανεικός στη Φόλκερκ τα τελευταία 2 χρόνια), του στόπερ Χίτον (Ντάρλινγκτον), των μπακ Κούλσον (Μίντλεσμπρο), ΜακΓκιν (Πάρτικ Θιστλ), των μέσων Κέλερμαν (Ολντερσοτ), Κινγκ (Μπόλτον) και του φορ Κουκ (Τρούρο).

«Βρισκόμαστε σε καλό σημείο και κάποιες ακόμα κινήσεις έχουν ήδη δρομολογηθεί. Ενιωσα πως χρειαζόμασταν περισσότερες λύσεις και όλοι στο κλαμπ δουλεύουν προς αυτή την κατεύθυνση» το σχόλιο του Σταμπς. Στα πλην ενόψει της έναρξης των επίσημων υποχρεώσεων η έλλειψη φιλικών καθώς το προγραμματισμένο ματς με την Μπόλτον (07/07) αναβλήθηκε λόγω απεργίας των παικτών του αγγλικού συλλόγου μετά από τις καθυστερήσεις στις πληρωμές τους.

Αγωνιστικά νέα: Η έλλειψη φιλικών αγώνων και οι πολλές προσφαφαιρέσεις στο έμψυχο δυναμικό κάνουν δύσκολες τις προβλέψεις για τον αρχικό σχήμα της Σεντ Μίρεν.

ΕΚΤΙΜΗΣΗ: Καμία ομάδα δεν είναι έτοιμη σε αυτό το χρονικό σημείο, αλλά το πλεονέκτημα της έδρας και οι πολλές αλλαγές στο ρόστερ των φιλοξενούμενων δίνει το προβάδισμα στην Κιλμάρνοκ. Επικρατέστερο σημείο ο άσος, αν και στις τιμές που βρίσκεται δεν αποτελεί ευκαιρία.

Θωμάς Πρωτόγερος