Αξίζει ένα ποντάρισμα ο -και πάλι υγιής και φορμαρισμένος- πρώτος σκόρερ των Μπουλς, το ίδιο κι ο σταθερά κινούμενος σε ρυθμούς τριπλ νταμπλ Ράσελ Γουέστμπρουκ της Οκλαχόμα. Χιτ και Κλίπερς έχουν καλύτερες ομάδες από Χοκς και Μάτζικ. Στο προηγούμενο ραντεβού μας όντως ακούστηκε «Καλιφορνέζικη Τζαζ», δεδομένου ότι Κλίπερς («διπλό» στο Φοίνιξ με 121-111) και Γιούτα (έφερε το +8 στο Κλίβελαντ με το 117-91) συνέχισαν το απόλυτο στα σημεία. Πέρασε προχθές κι ο Βίκτορ Ολαντίπο το over 19,5 πόντων (βάζοντας 36!), χάθηκε μόνο εκείνο στους 25,5 του Ντέιμιαν Λίλαρντ (23, αστόχησε στην τελευταία φάση).

 
ΣΙΚΑΓΟ - ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ (22:30)
 
ΣΙΚΑΓΟ: Στο 10-29 έπεσαν στην ανατολική περιφέρεια οι Μπουλς, παρ’ ότι αντιστάθηκαν όσο μπορούσαν στους φορμαρισμένους Πέισερς. Εχασαν 119-116 εντός στην παράταση (105-105).
 
Είχαν προηγηθεί μάλιστα 30-18 στο τέλος της πρώτης περιόδου, μα έκτοτε η διαφορά σταθερά ροκανιζόταν. Ο Ζακ ΛαΒιν ηγήθηκε με 31 πόντους, βάζοντας και τρομερό τρίποντο από επαναφορά μισού δευτερολέπτου στο τέλος του έξτρα πενταλέπτου, που κρίθηκε σωστά οριακά εκπρόθεσμο. Φοβερό νταμπλ-νταμπλ με 16 πόντους και 17 ασίστ κατέγραψε ο έτερος βασικός περιφερειακός, Κρις Νταν. Αποθεραπεύτηκε ο πάουερ φόργουορντ Μπόμπι Πόρτις, διαθέσιμος κι ο κόμπο γκαρντ Γουέιν Σέλντεν, νεοαποκτηθείς από το Μέμφις.
 
ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ: Εκμεταλλεύτηκαν τα εσωτερικά προβλήματα των Γκρίζλις οι Νετς και πέρασαν με 109-100 από το Μέμφις, παραμένοντας εντός ζώνης πλέι οφ στην Ανατολή (ρεκόρ 19-21).
 
Ο βασικός πόιντ γκαρντ Ντ’ Αντζελο Ράσελ έχει για τα καλά ανεβάσει πάλι στροφές, βάζοντας 23 πόντους και μοιράζοντας 10 τελικές πάσες. Στους 20 πόντους με 5/7 τρίποντα σταμάτησε ο κόμπο φόργουορντ ΝτεΜάρε Κάρολ, που εξακολουθεί να έρχεται από τον πάγκο, αλλά παίζει περισσότερο απόντος του τραυματία βασικού πάουερ φόργουορντ Ρόντε Χόλις-Τζέφερσον. Ο ίδιας θέσης Οκάρο Γουάιτ υπέγραψε με τη θυγατρική της G-League, ο επίσης ψηλός Κουίνσι Εϊσι θα υπογράψει δεκαήμερο συμβόλαιο με τους... κανονικούς Νετς.
 
ΕΚΤΙΜΗΣΗ: Σίγουρα καλύτερη ομάδα το Μπρούκλιν, μα δεν είμαστε καθόλου σίγουροι ότι θα περάσουν όμορφα οι Νετς στο Σικάγο. Ο ΛαΒιν βρίσκει ρυθμό μετά τον πρόσφατο τραυματισμό του. Βάζει φέτος 23,5 πόντους και από τη στιγμή που πετυχαίνουμε τον εκρηκτικό περιφερειακό στους 19,5, πάμε προς το over.
 
Ζακ ΛαΒιν           Over 19,5 πόντων
 
 
Λ. Α. ΚΛΙΠΕΡΣ - ΟΡΛΑΝΤΟ (22:30)
 
Λ. Α. ΚΛΙΠΕΡΣ: Μπήκαν δυνατά στο Φοίνιξ οι Κλίπερς, προηγήθηκαν 38-19 στην πρώτη περίοδο και παρά το χαλάρωμά τους στην τρίτη, έφτασαν σχετικά άνετα στο 121-111.
 
Στο 22-16 πλέον το ρεκόρ των –σταθερά εδώ και καιρό στις παρυφές της δυτικής τετράδας- Καλιφορνέζων. Ο βασικός φόργουορντ Ντανίλο Γκαλινάρι και ο αναπληρωματικός γκαρντ Λου Γουίλιαμς ήταν για πολλοστή φορά οι πρώτοι σκόρερ του Ντοκ Ρίβερς, σημειώνοντας από 21 πόντους. Σπουδαία δουλειά στο πρώτο ημίχρονο έκανε ο ρούκι πόιντ γκαρντ Σάι Γκίλτζιους-Αλεξάντερ με 9 ασίστ. Το καλύτερό του μακράν φετινό ματς έκανε ο Πολωνός σέντερ Μαρτσίν Γκορτάτ (18 π., 13 ρ.).
 
ΟΡΛΑΝΤΟ: Εχει πέσει εκτός οκτάδας στην ανατολική περιφέρεια η Μάτζικ, που έχασε και στην ελλιπή Μινεσότα 120-103, πέφτοντας στο 17-21. Πήγε στράφι το υπέρ της 40-31 της πρώτης περιόδου.
 
Μόνο 35 πόντους σημείωσαν στο δεύτερο ημίχρονο οι παίκτες του Στιβ Κλίφορντ, με τον σέντερ Νίκολα Βούτσεβιτς να βάζει συνολικά τους... συνηθισμένους του 22, μα να κατεβάζει μονάχα 7 ριμπάουντ. Τους 20 πόντους ξεπέρασε οριακά (21) και ο γκαρντ-φόργουορντ Εβαν Φουρνιέ, που μοίρασε και 4 τελικές πάσες. Σε αρθροσκόπηση στο δεξιό γόνατο υποβλήθηκε ο Τιμοφέι Μαζγκόφ, μα ούτως ή άλλως ο Ρώσος σέντερ δεν έχει αγωνιστεί καθόλου στην τρέχουσα σεζόν.
 
ΕΚΤΙΜΗΣΗ: Με τις... μέρες τους είναι στο Ορλάντο και αυτήν την εποχή έχουν μάλλον τις μαύρες τους. Οι Κλίπερς ζεσταίνονται ξανά και κατά συνέπεια θα δώσουμε καθαρό προβάδισμα επικράτησης στο σύλλογο από το Λος Αντζελες.
 
 
ΜΙΝΕΣΟΤΑ – Λ. Α. ΛΕΪΚΕΡΣ (22:30)
Ορεξάτοι μετά από καιρό οι Τίμπεργουλβς, επιβλήθηκαν 120-103 του Ορλάντο στην επιστροφή του βασικού πλέι μέικερ Τζεφ Τιγκ, ο οποίος είχε 23 πόντους και 10 ασίστ. Νταμπλ-νταμπλ, αλλά με πόντους και ριμπάουντ, σημείωσαν και οι ψηλοί Καρλ-Αντονι Τάουνς (29-15) και Τατζ Γκίμπσον (14-10). Εδώ και δέκα μέρες ο σημαντικός κόμπο γκαρντ Ντέρικ Ρόουζ δίνεται αμφίβολος και δεν παίζει. Εξω ο βασικός σμολ φόργουουρντ Ρόμπερτ Κόβινγκτον. Οι Λέικερς έχασαν εντός 119-112 από τους αδύναμους Νικς, παρά τους 21 πόντους και τα 9 ριμπάουντ του σμολ φόργουορντ Μπράντον Ινγκραμ. Λείπει πολύ ο ΛεΜπρον Τζέιμς, τουλάχιστον ταξίδεψε και μπορεί να επανεμφανιστεί ο απών προχθές- βασικός πάουερ φόργουορντ Κάιλ Κούζμα. Σταθερά εκτός δράσης ο πολύπειρος πλέι μέικερ Ρατζόν Ρόντο. Πάμε για ψηλό σκορ, πιο κοντά στη νίκη οι Γουλβς.
 
 
ΑΤΛΑΝΤΑ - ΜΑΪΑΜΙ (01:00)
 
ΑΤΛΑΝΤΑ: Από κάμποσες καλές εμφανίσεις το προηγούμενο δεκαήμερο προέρχονταν οι Χοκς, ωστόσο στο Μιλγουόκι μόνο ανταγωνιστικοί δεν φάνηκαν. Το 144-112 των Μπακς φανερώνει μόνο μέρος της τραγικής τους παρουσίας.
 
Με 43-14 έχασαν στην πρώτη περίοδο τα «γεράκια»... Ο χρόνος εύλογα μοιράστηκε, οι βασικοί έπαιξαν λιγότερο απ’ ό,τι συνήθως και πρώτος σκόρερ αναδείχθηκε με 19 πόντους ο αναπληρωματικός σμολ φόργουορντ ΝτιΑντρε Μπέμπρι. Νταμπλ-νταμπλ με 13 ποντάκια και 10 ασίστ σημείωσε ο ρούκι πλέι μέικερ Τρε Γιανγκ. Εξω και πάλι οι βασικοί «πλάγιοι» Κεντ Μπέιζμορ και Τόριαν Πρινς, όπως κι ο αναπληρωματικός σέντερ Μάιλς Πλάμλι.
 
ΜΑΪΑΜΙ: Δίχως να πιάσει μεγάλη απόδοση, η Χιτ πήρε από το ξεκίνημα μια διαφορά κοντά στους δέκα πόντους και τη διατήρηση με προσοχή μέχρι το τέλος στο 115-109 επί των ελλιπέστατων Γουίζαρντς.
 
Ο κόουτς Ερικ Σπέλστρα, αντιθέτως, έχει δει τη δική του injury list να αδειάζει επιτέλους τον τελευταίο καιρό. Μόνο ο βασικός πλέι μέικερ Γκόραν Ντράγκιτς ταλαιπωρείται ακόμα από σοβαρό τραυματισμό. Στην επικράτηση επί των πρωτευσιάνων ο σέντερ Χασάν Γουάιτσαϊντ δεν είχε αντίπαλο να τον κοιτάξει στα μάτια και έκανε πάρτι στις ρακέτες με 21 πόντους, 18 ριμπάουντ και 2 κοψίματα σε μόλις 30 λεπτά. Αλλα 17 ποντάκια πρόσθεσε ο πάουερ φόργουορντ Τζέιμς Τζόνσον.
 
ΕΚΤΙΜΗΣΗ: Εναπόκειται στην όρεξη των φιλοξενούμενων το αν θα καθαρίσουν εύκολα ένα ματσάκι που είναι στα μέτρα τους. Διαθέτουν πολύ καλύτερο σύνολο και ακόμα περισσότερες αριθμητικά λύσεις από τους αδύναμους Χοκς.
 
 
ΟΚΛΑΧΟΜΑ - ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ (02:00)
Μεγάλο «διπλό» στο Πόρτλαντ με 111-109 πήρε η Οκλαχόμα, χάρη σε 31 πόντους, αλλά και 9 ριμπάουντ και 7 ασίστ του Ράσελ Γουέστμπρουκ (37 έβαλε ο σταθερά σούπερ Πολ Τζορτζ, πάντα έξω ο επίσης γκαρντ-φόργουορντ Αλεξ Αμπρίνες). Εκπληξη ότι ο Ολ Σταρ πόιντ γκαρντ δεν έκανε... τριπλ νταμπλ, θα το πλησιάσει τουλάχιστον περισσότερο εδώ, άρα μπορεί να ξεπεράσει τα 10 «σκουπίδια» απέναντι στους δίχως ψηλούς Γουίζαρντς. Οι «μάγοι» έχασαν 115-109 στο Μαϊάμι, παρά το 33-9-7 του εναπομείναντα σταρ Μπράντλεϊ Μπιλ. Τους Ντουάιτ Χάουαρντ και Τζον Γουόλ έχει ακολουθήσει στη λίστα με τους μακροχρόνια απόντες ο έμπειρος φόργουορντ-σέντερ Μαρκίφ Μόρις. Τεράστιο φαβορί η Θάντερ.
 
Ράσελ Γουέστμπρουκ    Over 10,5 ριμπάουντ
 
 
ΤΟΡΟΝΤΟ - ΙΝΤΙΑΝΑ (02:30)
Πήγαν στο Μιλγουόκι να δείξουν ότι είναι η καλύτερη ομάδα της Ανατολής και το κατάφεραν οι Ράπτορς, επικρατώντας τα ξημερώματα 123-116 των Μπακς. Οι φόργουορντ Κουάι Λέοναρντ και Πασκάλ Σιακάμ σημείωσαν από 30 πόντους, για τον δεύτερο είναι ρεκόρ καριέρας. Μικρές ελπίδες επανεμφάνισης για τον πόιντ γκαρντ Κάιλ Λάουρι, δεν θα αρχίσει τελικά να αγωνίζεται σε back-to-back παιχνίδια ο έτερος σταρ, Λέοναρντ. Τραυματίας ο σέντερ Γιόνας Βαλαντσιούνας. Οι Πέισερς κέρδισαν και στο Σικάγο,119-116 στην παράταση (105-105), με τον Βίκτορ Ολαντίπο να κάνει την καλύτερή του φετινή εμφάνιση: 36 πόντοι, 7 ριμπάουντ, 4 ασίστ, 3 κλεψίματα, συν το νικητήριο τρίποντο. Αμφίβολος λόγω ώμου ο βασικός σέντερ Μάιλς Τέρνερ. Από τη στιγμή που παίρνει «ρεπό» ο ηγέτης των Καναδών, οι πιθανότητες της ομάδας από την Ιντιανάπολις να διεκδικήσει τη νίκη αυξάνονται.
 
 
ΦΟΙΝΙΞ - ΣΑΡΛΟΤ (03:00)
Πρόσκαιρη αντίδραση στην τρίτη περίοδο έβγαλαν μόνο οι Σανς, υποδεχόμενοι τους Κλίπερς. Εχασαν καθαρά προχθές 121-111, με τους συνήθεις υπόπτους Ντέβιν Μπούκερ και Τι Τζέι Γουόρεν να ηγούνται επιθετικά με 23 και 20 πόντους, αντίστοιχα. Εχουν κάνει όμως αμφότεροι πολύ καλύτερες εμφανίσεις. Τα ξημερώματα οι Χόρνετς ηττήθηκαν 123-110 στο Ντένβερ, αν και μέχρι τα πρώτα λεπτά της τέταρτης περιόδου έβαζαν δύσκολα στους Νάγκετς. Ολοι οι βασικοί ήταν διψήφιοι, άστοχος όμως ο πρώτος σκόρερ Κέμπα Γουόκερ των 20 πόντων με 6/17 σουτ. Πολύ καλός, αν και ήρθε από τον πάγκο, ο Μαλίκ Μονκ με 16 ποντάκια. Ο βασικός σούτινγκ γκαρντ Τζέρεμι Λαμπ έλειψε κι ίσως απουσιάσει ξανά. Σίγουρα έξω ο Κόντι Ζέλερ και στο «5» πλέον ξεκινά όποιος ταιριάζει στα ματσαρίσματα. Ο Μπίσμακ Μπιγιόμπο ήρθε από το πουθενά και είχε 16-12-2 (με ριμπάουντ και τάπες)! Ανώτερες οι «σφήκες», αν μπουν δυνατά όμως οι «ήλιοι», δεν θα μας προκαλέσει έκπληξη μια ενδεχομένη σπάνια νίκη τους.
 
 
Παύλος Δεπόλλας